Méditerranée

 

Opérette à grand spectacle, en 2 actes et 20 tableaux de Raymond Vincy ; musique de Francis Lopez ; Arrangements musicaux : Paul Bonneau.
Création : Paris, théâtre du Châtelet, le 17 décembre 1955.
 

Tino Rossi a 48 ans lorsqu'il interprète sa première opérette. Pourquoi avoir attendu si longtemps ? Gérard Trimbach, collaborateur et ami du chanteur corse, en a donné l'explication :
" ... Tino se trouvait d'autre part, avec ses 45 ans, à un âge où il était trop vieux pour continuer à jouer des rôles de jeune homme et trop jeune pour interpréter les "pères nobles". Mais son goût de la comédie ne s'était pas émoussé pour autant. L'opérette se trouvait être la forme artistique qui conciliait le mieux ses désirs et les exigences de sa carrière..."

Lehmann de son côté raconte :
« Il y a déjà longtemps que j'avais pensé faire appel au Corse aux yeux de velours. Autour de moi, on avait poussé les hauts cris : Tino au Châtelet ! On ne l'entendrait pas ! Je suis donc en train de fignoler une mise en scène tout à son usage pour prouver le contraire... Francis Lopez est, à l'heure actuelle, le seul compositeur capable de fournir pour ce grand théâtre populaire qu'est le Châtelet une bonne partition... ».

Méditerranée fut créée le 17 décembre 1955. Son succès se prolongea 572 fois pour la première série. Maurice Lehmann avait entouré Tino Rossi d'une distribution brillante, parmi laquelle on remarquait Fernand Sardou, Pierjac, Dominique Rika, Aglaé... Francis Lopez avait composé une musique agréable... Les décors et les costumes dessinés par Raymond Fost étaient chatoyants ...

Méditerranée fit également une belle carrière en province. Rudy Hirigoyen y repris le rôle créé par Tino Rossi.
 

Synopsis

Acte I

Pour sa grande émission publicitaire télévisée, M. Dubleu, le créateur de la "lessive bleue", s'est assuré le concours de Mario Franchi, la célèbre vedette du tour de chant.

Juliette Germont, la lauréate de l'émission, est invitée à participer à une croisière en Méditerranée, sur le yacht de M. Dubleu.

Mario Franchi, Conchita Cortez, une riche sud-américaine qui poursuit le chanteur de ses assiduités, Mimile, un copain de Juliette, sont parmi les invités de cette " Croisière Bleue ", qui fera escale en Corse, en Sardaigne, aux Iles Baléares, pour se terminer sur la Côte d'Azur par la Grande Nuit Bleue de Monte-Carlo.

Profitant de l'escale Corse, Mario rend visite à sa famille et à ses amis. Il retrouve ainsi sa mère, son frère cadet Mattéo et la fiancée de celui-ci, la jolie Paola, sans oublier le père Padovani, le sympathique curé du village.

Paola se dispute avec Mattéo, auquel elle reproche ses fréquentations. Effectivement, le jeune homme, croyant participer à un petit trafic de cigarettes, met sa barque à la disposition de contrebandiers. Il s'agit en réalité d'une contrebande d'armes. L'affaire tourne mal. Les bandits sont surpris ; une fusillade éclate. Un douanier est tué. Accusé de meurtre, Mattéo prend le maquis sur les conseils de son frère, lequel est bien décidé à découvrir le véritable coupable.

Certains indices troublants lui font soupçonner M. Dubleu. Mario se promet de surveiller les faits et gestes du fabricant de lessive, tout au long de la croisière

Acte II

Paola est songeuse. L'arrivée de Mario, si prévenant pour elle, l'a troublée. De plus, elle en veut à Mattéo de n'avoir pas suivi ses conseils. Pour sa part, le chanteur n'est pas insensible au charme de cette jeune fille toute simple.

Pour l'heure, aidé sans le savoir par Juliette et Mimile, qui, malgré leur bonne volonté, multiplient les maladresses, Mario poursuit son enquête, et finit par découvrir que le véritable responsable de cette affaire douteuse, n'est pas Dubleu, mais le capitaine du yacht sur lequel se déroule la croisière.

L'explosion du navire et l'arrestation des coupables lavera Mattéo de tout soupçon. Le Père Padovani aidera Mario à comprendre où est son devoir. Paola, de son côté, se rend compte que sa vie est au village, près de Mattéo. Juliette épousera Mimile, tandis que Mario repartira vers la gloire, accompagné par Conchita.